Nueva EPS
Buscar
Como Afiliarme
Promoción y Prevención
Afiliados
Empleadores
Red de Atención
Boletines Informativos

HIPERTENSIÓN ARTERIAL


1. ¿Qué es la tensión arterial?

La presión arterial es la medida de la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias, a medida que el corazón palpita. Esta fuerza varía durante todo el día, dependiendo de la actividad física, el efecto de algunos alimentos, de medicamentos que esté consumiendo, entre otros.

Las mediciones de la presión arterial se expresan con dos valores, un número mayor, denominado presión arterial sistólica y un número menor, la presión arterial diastólica. Normalmente se escriben ambos números, separados por el signo “/”. La unidad de medida de la presión arterial es milímetros de mercurio (se abrevia mmHg). Por ejemplo: 120/80mmHg.

La presión arterial habitual en el adulto no debería ser mayor de 120/80mmHg. Cuando esta se encuentra entre 120/80mmHg y 140/90mmHg se dice que la persona tiene “pre-hipertensión arterial” o “presión normal alta”. Cuando la presión arterial se encuentra por encima de 140/90mmHg se considera que la persona tiene hipertensión arterial.

2. ¿Quiénes están en mayor riesgo de tener la hipertensión arterial?

Las personas que más frecuentemente desarrollan hipertensión arterial son:
• Mayores de 35 años.
• Personas con sobrepeso.
• Quienes no realizan ejercicio físico regularmente.
• Las personas con familiares que hayan sufrido de hipertensión arterial.
• Quienes fuman regularmente.

Si usted tiene una o varias de estas características, es aún más importante que conozca sus valores de presión arterial. Su médico le dirá los pasos a seguir de acuerdo con los valores que encuentre.

3. ¿Cómo prevenir la hipertensión arterial

En la mayoría de personas la hipertensión arterial se puede prevenir disminuyendo el consumo de sal (sodio) en la dieta diaria; manteniendo una actividad física regular (tres a cinco veces a la semana, sumando en total un mínimo de dos horas y media); y teniendo el peso corporal adecuado para cada persona.

4. ¿Cómo saber que se tiene hipertensión arterial? 

La única forma de diagnosticar la hipertensión es midiendo la presión arterial. Esto se hace utilizando diferentes instrumentos llamados tensiómetros. Un profesional de la salud le hará esta medición apropiadamente. 

Si esta se encuentra entre 140 y 160 (la primera cifra o presión sistólica) o entre 90 y 100 (la segunda cifra o presión diastólica), su médico probablemente requiera un mayor número de mediciones, por ejemplo en su casa, con un tensiómetro automatizado que permite varios registros durante el día o la noche. De esta forma, el médico podrá asegurarse de que su presión arterial esté en los niveles adecuados.

5. ¿La hipertensión arterial genera algún síntoma en particular? 

En ocasiones la hipertensión arterial causa síntomas como dolor de cabeza, dificultad respiratoria, vértigos, dolor torácico, palpitaciones del corazón y hemorragias nasales. Sin embargo, la mayoría de los hipertensos no presentan síntoma alguno.

6. ¿Qué cambios en el estilo de vida debe tener una persona con hipertensión arterial?

Si se le encuentra hipertensión, existen varias medidas que ayudan a disminuir la presión arterial. Estas son:
• Emplear dietas orientadas a disminuir de peso, en personas con sobrepeso.
• Disminuir la cantidad de sal (sodio) en la dieta.
• Mantener una actividad física regular (entre 3 y 5 veces a la semana, sumando en total un mínimo de dos horas y media).
• Disminuir la cantidad de alcohol en personas con consumo excesivo (mayor a un trago semanal en mujeres o dos tragos semanales en hombres).

Un recurso adicional a estas medidas es utilizar medicamentos para reducir la presión arterial. Existe gran variedad de estos medicamentos (conocidos como antihipertensivos) y de hecho la mayoría de personas con hipertensión requieren tomar combinaciones para controlar su presión arterial y así disminuir el riesgo de tener complicaciones. Su médico elegirá el mejor medicamento o combinación de medicamentos de acuerdo con sus propias características.

7. ¿De no controlar la enfermedad que podría pasarle a una persona con hipertensión arterial?

Tener un buen manejo de presión arterial requiere que usted participe activamente en el proceso. Las consultas médicas de control le servirán para resolver dudas y encontrar junto a su médico la mejor forma de cumplir con los objetivos.

Cuanto más alta es la tensión arterial, mayor es el riesgo de daño al corazón y a los vasos sanguíneos de órganos principales como el cerebro y los riñones.

Las consecuencias de la hipertensión para la salud se pueden agravar por otros factores que aumentan las probabilidades de sufrir un infarto de miocardio, un accidente cerebrovascular o insuficiencia renal. Entre ellos, cabe citar el consumo de tabaco, una dieta poco saludable, el uso nocivo del alcohol, la inactividad física y la exposición a un estrés permanente, así como la obesidad, el colesterol alto y la diabetes mellitus.